갑상선 결절

갑상선 결절은 갑상선 세포들이 이상 성장으로 인해 갑상선내에서 덩어리 (혹)를 형성하는 것을 의미한다. 비록 대부분의 갑상선 결절은 양성 (비암성) 결절이고, 일부의 갑상선 결절만이 갑상선 암을 포함한다. 초기에 갑상선 암을 진단/치료하기 위해서는, 대부분의 갑상선 결절에 대해 어떠한 형태의 평가라도 필요하다.

증상성 양성갑상선 결절 과 수술 불가능한 갑상선 암
결절성 갑상선 질환은 흔하게 발견되는 질병으로 노인층과 여성에게 많이 발병이 되며 전체 인구의 50% 가 초음파로 확인이 된다.

대부분의 갑상선 결절은 증상을 야기하지 않는다. 종종, 갑상선 결정은 우연하게 정기 신체 검사시에 발견되거나, 또는 완전히 연관되지 않는 사유로 목초음파 또는 CT 스캔을 통해서 발견된다. 또한 가끔은 환자들이 칼라의 단추를 잠그거나 목걸이를 채우려고 거울을 보는 와중에 그들의 목부위에서 덩어리 (혹)를 보고 갑상선 결절을 찾기도 한다. 또한 비정상적인 갑상선에 대한 기능 테스트도 갑상선 결절을 발견하는 방법이기도 하다. 갑상선 결절은 과다한 갑상선 호르몬을 분비하여서 갑상선 기능 항진증을 야기할 수 있다. 그러나, 악성을 포함하는 대부분의 갑상선 결절은 비기능적이다.  즉, THS 와 같은 테스트가 정상이라는 의미이다. 아주 드물게 갑상선 결절을 가진 환자들이 목, 혹은 턱, 귀에서의 통증을 호소한다. 만약에 결절이 너무 커서 호흡기관 또는 식도를 압박한다면, 호흡하거나 음식을 삼킬 때 어려움을 야기하거나 목안에 간지러움을 느끼게 할 것이다. 일반적으로 이것은 갑상선 암과 연관되는 부분이지만 결절이 성대를 관장하는 신경에 침입한 경우 흔치 않지만 쉰 소리가 난다.

흡인생검침에 의해서 양성으로 판명된 대부분의 갑상선 결절은 자각증상이 없고 안정적이며 느리게 성장하고 별도의 치료를 요하지 않는다. 그럼에도 불구하고, 커다란 갑상선 결절은 목의 불편함, 미용적 불만, 삶의 질 저하 등을 일으키는 압박 증상의 원인이 될 수 있다. 갑상선절제술 또는 엽절제술은 양성 결절에 대한 가장 일반적인 우선적인 치료법으로 인식되고 있다.

고주파 소작술은 양성 갑상선 결절 및 재발한 갑상선 암의 치료에 잘 알려져 있는 효과적인고 안전한 치료법이다.  적응증은 다음의 증상을 가진 환자를 포함한다;

  • 결절관련 증상 (목 통증 및 연하 장애, 이물감, 불편함, 기침)을 갖는 양성 갑상선 결절
  • 미용적 불만을 야기하는 양성 갑상선 결절
  • 자율기능 갑상선 결절
  • 높은 수술 위험성을 가진 환자의 림프노드에 있거나 수술대 위에 있는 재발한 감상선 암

참조:

  1. ATA (American Thyroid Association)
  2. Korean Journal of Radiology
  3. Journal of Ultrasound of Italian Society