폐암은 한쪽 또는 양쪽 폐에 비정상 세포가 무절제한 성장을 하는 것이다. 이 비정상 세포들은 정상 폐 세포의 기능을 수행할 수 없는 것은 물론 건강한 폐 조직으로 성장할 수 없다. 이들 비정상적 세포들은 성장하며 종양을 형성하여 혈류를 통해 체내 산소를 공급하는 폐 기능을 해치게 된다.

소세포성 및 비소세포성 폐암의 2가지 종류가 있으며, 현미경하 세포관찰을 통해 진단한다. 비소세포성 폐암에는 편평상피암, 선암, 대세포암이 있다.

폐암은 초기단계에서 징후 및 증상을 나타내지 않지만, 질병이 전개되었을 때에만 다음과 같은 폐암 증상이 발현된다.
폐암의 징후 및 증상:

  • 기침 잦아들지 않는 경우
  • 객혈 (소량 포함)
  • 숨가쁨
  • 흉통
  • 쉰 목소리
  • 이유 없는 체중감소
  • 골통
  • 두통

치료방법의 종류

  • 전반적 건강상태가 양호한 편에 속하는 초기 단계의 폐암환자의 경우 1차적 치료법으로 종양이 위치한 폐엽의 전체 혹은 일부를 절제한다. 수술은 종양세포 전체를 완전히 제거하는 것을 목표로 하는 치료법이다. 유감스럽게도 폐암의 경우 50세 이상 흡연자들에게 생기는 편으로, 수술 시 위험도를 높이는 다른 폐질환 혹은 심각한 질환을 동반하는 경우가 대부분이다. 폐종양의 위치 및 크기에 따라 수술의 범위가 결정된다.

폐암절제술의 종류

  • 정상세포 부위를 어느 정도 여유를 두고 종양이 위치한 폐의 작은 부위를 제거하기 위한 폐설상절제
  • 전체 폐엽은 아니지만 폐의 커다란 부위를 제거하는 폐구역절제
  • 한 쪽 폐의 전체 엽을 제거하는 폐엽절제술
  • 전체 폐를 제거하는 폐절제술
  • 빠르게 분열하는 암세포를 파괴하는 방사선치료는 고에너지 엑스선을 이용하며, 폐암에서 다음과 같은 다양한 용도가 있다:
    • 일차적 치료법
    • 수술 전 종양의 크기 줄이기
    • 수술 후 치료부위에 남은 암세포를 제거
    • 뇌 혹은 신체 다른 부위로 퍼진 폐암치료 목적
  • 대부분 다른 치료법과 결합한 화학요법
  • 방사선 수술로 알려진 정위 방사선 요법은 다양한 각도에서 종양으로 많은 방사선 줄기를 발사하며 대부분 한 번의 치료로 끝난다.
  • 면역요법
  • 열/비열 소작치료법

 

일차 및 전이성 폐암 치료에 고주파술이 증가하여 적용되고 있다. 고주파술의 가장 흔한 합병증으로는 기흉이 있으며, 병변 크기가 국소 재발률에서 가장 중요한 위험 요인이다.
참조:

  1. org
  2. NIH, National Cancer Institute USA
  3. Mayo Clinic USA
  4. org
  5. Bargellini I, Bozzi E, Cioni R, Parentini B, Bartolozzi C. Radiofrequency ablation of lung tumours. Insights into Imaging. 2011